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OLED再现重大技术分歧,中国能否借印刷显示打破国外垄断?

发布时间:2016-05-11  来源:中国电子报、电子信息产业网   责任编辑:HJH

今年以来,在TCL高调宣布组建聚华公司布局印刷显示技术后,日本JOLED公司也于近日宣布试做出全球首款采用“印刷式”技术的中尺寸OLED面板产品,并计划在2018年下半进行量产,这让印刷OLED技术成为显示产业的下一个“风口”。

作为与蒸镀OLED技术不同的技术路线,尽管印刷显示技术还不成熟,但是却被业界赋予了更多的期望,尤其是我国面板厂商,更是希望凭借在印刷OLED上的前瞻布局实现技术赶超。

然而,究竟是韩国厂商主导的蒸镀OLED更成熟?还是印刷OLED才是未来方向?不同的技术路线,让大尺寸OLED技术再次成为显示产业关注的焦点。

用蒸镀工艺做大尺寸OLED很艰难

提起大尺寸OLED面板研发,业界最先想到的就是韩国LGD和三星两大巨头。早在2013年,LGD和三星就先后量产了OLED电视面板,并将其OLED电视终端产品推向市场。在那时候,三星和LGD就曾因为技术路线不同而发生争论,其中三星主推RGB OLED技术,而LGD则力挺白光+CF的OLED技术。

1年以后,由于量产难题,三星出人意料地宣布退出OLED电视市场,只剩下LGD一家企业在大尺寸OLED生产上苦苦地坚守着。尽管良品率一直是量产大尺寸OLED面板的最大问题,但是这几年LGD依然选择押宝OLED,并成为全球目前最大的OLED电视面板供应商。

在业内人士普遍看来,大尺寸OLED最大的瓶颈就是良品率难以提升,因为OLED不良的可能性是LCD的10倍,而目前采用蒸镀工艺做大尺寸OLED显示非常之难。从技术路径来看,无论是三星的RGB技术,还是LGD的CF+白光技术,采用的都是蒸镀的工艺。

TCL工业研究院副院长、TCL集团技术中心主任马松林告诉《中国电子报》记者,生产OLED面板采用的蒸镀工艺很复杂,材料利用率低,良品率一直不高。因此,蒸镀的工艺在大尺寸OLED屏上并不合适,业界亟需开发新的技术路线。

尽管有很多质疑,但是在LG Display OLED事业部吕相德社长看来,提高大尺寸OLED良品率并不是很大的问题。他在接受《中国电子报》记者采访时表示,一般来说,60%是面板良品率爬坡的一个临界点,一旦超过后会以很快的速度提升。他表示,LGD用了10年的时间,将LCD面板良品率达到80%。但是LGD仅用了一年半的时间,将FHD的OLED面板良品率达到80%,同时UHD OLED良品率也在不断提高。

印刷技术可以像印报纸一样做显示屏

与韩国厂商用蒸镀工艺做大尺寸OLED不同的是,印刷显示成为另一种让业界备受期待的大尺寸OLED技术。“在不久的将来,我们会像印报纸一样制造显示屏”,这是TCL集团李东生对印刷显示的期待。

今年以来,我国面板厂商不断在印刷显示上布局。在深天马以3400万元受让华星光电全资设立的广东聚华印刷显示技术有限公司(以下简称为聚华公司)34%的股权后,日前聚华公司又宣布与美国杜邦、日本住友化学、日产化学及美国柯狄等世界顶尖企业签订战略合作协议。

根据协议,这些上游配套厂商将全力支持聚华在印刷OLED技术开发中的材料以及工艺需求,并为聚华量身定制相关研发设备。

马松林表示,做大印刷OLED显示,“单打独斗”是不行的,需要整个产业链来做,这也是组建聚华公司的主要原因。而之所以产业链上下游都看好印刷显示技术发展前景,也是因为其与蒸镀技术相比,印刷显示更适合做大尺寸OLED面板,能破解蒸镀良品率不高的瓶颈。更重要的是,印刷技术能够大幅降低OLED面板成本,甚至将来比LCD的成本还要低。

马松林表示:“OLED印刷显示技术在材料选择上要有所改变,设备方面也要有变化。我们的目标是,3年做出中尺寸OLED产品,5年实现量产化,把新一代印刷显示工艺开发成熟。”

据记者了解,TCL已经在印刷显示工艺技术、G4.5印刷显示平台、G8.5印刷显示平台等方向进行了布局。而且“十三五”国家重点研发计划已经把印刷OLED技术作为重点支持项目之一,广东省也将其列入了科技重大专项,希望从政策上支持印刷显示技术取得更大的突破。

我国能否打破垄断成为引领者?

“不仅我国面板厂商布局印刷显示技术,日本和韩国等全球面板大厂也一直积极开发该技术。用掩膜蒸镀的方法做大尺寸OLED发光层难度很大,产业化制备器件前景不明朗,这也是国际大厂重视印刷显示技术的主要原因。”北京交通大学教授徐征在接受《中国电子报》记者采访时表示,“AMOLED制程很复杂,前段TFT材料部分可以是金属氧化物或者LTPS,因此要注意所谓的印刷OLED,到底是全过程的印刷方式,还是部分制程使用印刷技术。”

实际上,印刷显示技术并不是新名词,早在PMOLED时代,就有OLED和PLED两个技术路线,并且认为PLED由于可以使用印刷制程方法,因此更适合大规模量产,而且这些年日本厂商一直在该领域进行研发。日前,日本JOLED公司宣布试作出全球首款采用“印刷式”技术的中尺寸OLED面板产品,并计划在2018年下半进行量产,如果能够量产,那么这将成为印刷OLED面板的新突破。

对于中国面板厂商来说,也希望抓住印刷显示这个契机,实现“弯道超车”。李东生表示:“如果我们能在印刷显示技术方面前抢占先机,就能打破韩国在大尺寸OLED领域的垄断地位,并成为新技术的引领者。”

在印刷显示材料、器件等技术研发上,我国很早就进行了探索。徐征表示,除了TCL外,京东方在早些年前就投资购入了喷墨打印设备研发OLED印刷制备技术,这么多年技术积累和进步,会使印刷技术尽快产业化成为一种可能。

然而,徐征也对记者强调说,任何一种新技术的产生和发展都要有一个过程,并不能说谁就会替代谁,蒸镀和印刷技术是可以共存的。对于一个新技术而言,不仅要技术好,更要能降低成本,并形成一个能够市场化产品。也只有这样,才能不断推进面板制造的技术演进和创新发展。